La Cina imperiale (221 a.C. – 1912 d.C.)

Dopo aver introdotto, in modo molto sintetico, la storia della Cina arcaica, passiamo adesso al racconto dei suoi tanti secoli come Impero Celeste. Nel corso di questa lunga epoca, che copre più di duemila anni, possiamo assistere all’ascesa di una grandissima nazione, che per molto tempo ha costituito la prima economia mondiale (almeno fino al XVII secolo). Kenneth Pomeranz, nel […]

La Cina arcaica (1600 a.C. – 221 a.C.)

La Cina ha rappresentato a lungo, nell’immaginario collettivo occidentale, il più altro fra tutti i mondi alternativi all’Europa. Un regno remoto, apparentemente poco propenso ad intessere relazioni paritetiche, eppure matrice di tanti incredibili progressi, ben presto fatti propri da un Occidente forse più ambizioso: carta, polvere da sparo, bussola, porcellana e seta, per non parlare degli spaghetti (!). Questi, fra […]

Storia del Califfato (632 – 1258)

Con l’espressione Califfato, stando all’Enciclopedia Treccani, si intende solitamente il governo di un califfo, oppure il territorio sotto il suo dominio. Istituito formalmente dopo la morte di Maometto (8 giugno 632), esso ha avuto termine nel 1258, dopo la caduta di Baghdad in mano mongola. Con questo termine, pertanto, ci si riferisce specificatamente ad un’alta carica (inizialmente elettiva, poi in […]

Le sette meraviglie del mondo antico

Il colosso di Rodi Il Colosso, alto ben 32 metri e posto all’imboccatura del porto di Mandraki a Rodi, raffigurava Helios vincitore. La storia della sua nascita fu piuttosto curiosa: Demetrio Poliorcete invase Rodi nel 305 a.C. con una vasta armata e in particolare con un’enorme torre d’assedio ma dapprima la sua flotta fu distrutta da una tempesta, la torre […]

Il mondo greco, dalla guerra del Peloponneso al tramonto dell’Ellenismo

LA GUERRA DEL PELOPONNESO La prima fase della guerra La guerra del Peloponneso fu la guerra che vide opposte due città ben diverse della Grecia: Atene e Sparta. Le due città erano in conflitto da molto tempo e per svariate ragioni tra cui la divisione interna a ogni città, dove la fazione democratica era filoateniese, mentre quella aristocratica era filospartana. […]

Il mondo greco, dalle origini alle guerre persiane

Premesse Attorno al 2000 a.C. nel bacino dell’Egeo si assiste alla nascita e alla fioritura di due civiltà, prima quella cipriota, poi quella minoica. L’isola di Cipro, ricca di giacimenti di rame e con un’agricoltura sviluppata, diviene in questo periodo una forte potenza commerciale con una rete di relazioni che si estende fino all’Anatolia, all’Egitto e alla Siria. Questa civiltà […]

I Persiani, i Fenici & gli Ebrei

I Persiani Un vasto impero multietnico Una delle grandi ondate migratorie che avvenne durante il VII secolo a.C. vide protagonisti i popoli indoiranici provenienti dalle steppe asiatiche della Russia; alcuni di essi, chiamati Medi, migrarono verso sud, giungendo sino all’altopiano dell’Iran, mentre altri, ovvero i Persiani, decisero di spostarsi verso il subcontinente.L’altopiano iraniano era all’epoca occupato dal popolo degli Assiri, […]

L’Egitto e la cultura del Nilo

L’Egitto, dono del Nilo La civiltà egizia, proprio come quella mesopotamica, era una civiltà urbana sviluppatasi attorno ad un fiume, ovvero il Nilo. L’agricoltura costituiva la base dell’economia ed era favorita dalle acque del fiume, le cui periodiche esondazioni rendevano fertili le terre grazie al limo (un sedimento fangoso) da esso rilasciato. Questo processo di sfruttamento delle risorse naturali richiedeva, […]

Le Civiltà mesopotamiche

Nell’area geografia del Vicino Oriente, tra il IV e il I millennio a.C., si succedettero numerose realtà, quali le città-stato, come Uruk, e veri e propri imperi (accadico, babilonese, hittita, assiro), che assoggettarono popoli e unificarono intere regioni sotto il proprio dominio. La conformazione del terreno, priva di difese naturali come catene montuose o mari, facilitava infatti lo spostamento dei […]

La rivoluzione del Neolitico

La nascita dell’agricoltura Il Neolitico (ovvero “età della pietra nuova”) non designa soltanto il periodo in cui avvenne la comparsa di un nuovo tipo di manufatto, ovvero la pietra levigata anziché scheggiata come usava nel Paleolitico, ma anche e soprattutto un nuovo tipo di società, caratterizzato da numerosi cambiamenti rispetto al passato: la sedentarietà al posto del nomadismo, con la […]