La Cina imperiale (221 a.C. – 1912 d.C.)

Dopo aver introdotto, in modo molto sintetico, la storia della Cina arcaica, passiamo adesso al racconto dei suoi tanti secoli come Impero Celeste. Nel corso di questa lunga epoca, che copre più di duemila anni, possiamo assistere all’ascesa di una grandissima nazione, che per molto tempo ha costituito la prima economia mondiale (almeno fino al XVII secolo). Kenneth Pomeranz, nel […]

La Cina arcaica (1600 a.C. – 221 a.C.)

La Cina ha rappresentato a lungo, nell’immaginario collettivo occidentale, il più altro fra tutti i mondi alternativi all’Europa. Un regno remoto, apparentemente poco propenso ad intessere relazioni paritetiche, eppure matrice di tanti incredibili progressi, ben presto fatti propri da un Occidente forse più ambizioso: carta, polvere da sparo, bussola, porcellana e seta, per non parlare degli spaghetti (!). Questi, fra […]

Le sette meraviglie del mondo antico

Il colosso di Rodi Il Colosso, alto ben 32 metri e posto all’imboccatura del porto di Mandraki a Rodi, raffigurava Helios vincitore. La storia della sua nascita fu piuttosto curiosa: Demetrio Poliorcete invase Rodi nel 305 a.C. con una vasta armata e in particolare con un’enorme torre d’assedio ma dapprima la sua flotta fu distrutta da una tempesta, la torre […]

Il mondo greco, dalla guerra del Peloponneso al tramonto dell’Ellenismo

LA GUERRA DEL PELOPONNESO La prima fase della guerra La guerra del Peloponneso fu la guerra che vide opposte due città ben diverse della Grecia: Atene e Sparta. Le due città erano in conflitto da molto tempo e per svariate ragioni tra cui la divisione interna a ogni città, dove la fazione democratica era filoateniese, mentre quella aristocratica era filospartana. […]

Il mondo greco, dalle origini alle guerre persiane

Premesse Attorno al 2000 a.C. nel bacino dell’Egeo si assiste alla nascita e alla fioritura di due civiltà, prima quella cipriota, poi quella minoica. L’isola di Cipro, ricca di giacimenti di rame e con un’agricoltura sviluppata, diviene in questo periodo una forte potenza commerciale con una rete di relazioni che si estende fino all’Anatolia, all’Egitto e alla Siria. Questa civiltà […]

La rivoluzione del Neolitico

La nascita dell’agricoltura Il Neolitico (ovvero “età della pietra nuova”) non designa soltanto il periodo in cui avvenne la comparsa di un nuovo tipo di manufatto, ovvero la pietra levigata anziché scheggiata come usava nel Paleolitico, ma anche e soprattutto un nuovo tipo di società, caratterizzato da numerosi cambiamenti rispetto al passato: la sedentarietà al posto del nomadismo, con la […]